Nantes airport building plans, set back by 2 years by the hunger strike

The hunger strike at Nantes, against the Projet d’ aéroport du Grand Ouest, Notre-Dame-des-Landes, ended last week.  Now the legal procedures continue, against compulsory purchase of land from farmers and others living in the site, some 30 km north of Nantes, where the airport would be sited and where work  would have soon started. The Mayor of Nantes, Jean-Marc Ayrault, had been a keen supporter of the airport for years. He is still very much in favour of it. There is bitterness that he did not once visit the hunger strike over its 28 days, until pressure was put on him by Francoise Hollande’s office to meet one of the campaign. The concession the campaign has gained is there will be no expulsions until all remedies have been examined before the Court of Cassation, the Council of State and the Constitutional Council. The planned airport would be the main airport for Western France and have up to 9 million passengers per year eventually (current airport has 3 million passengers).



Nantes Atlantique is currently the largest airport in the west of France; however it can only handle three million passengers a year and cannot be expanded because it is too close to the city. It is therefore currently planned that it will be replaced by a new Aéroport du Grand Ouest, situated 30 km (19 mi) to the north-west of Nantes in the ‘commune’ of Notre-Dame-des-Landes. The €580 million project was approved in February 2008, with construction expected to start in 2014 and an opening date in 2017.

To be built in 2014, the future Great West airport, north of Nantes, will replace the current airport Nantes Atlantique Bouguenais located south of the city of Nantes.

The main features of future airport will be:

– Its ability to accommodate all types of aircraft including jumbo jets full load (type A380, A350, B747, B787 …) 
– its ability to accommodate traffic of 4.5 million passengers at the opening and 9 million passengers in the long term
– of infrastructure optimizing aircraft movements , enabling savings and attracting airlines; 
– a  modern and adaptable terminal to technological changes (navigation, security …) and flows ; 
– a realization HQE : optimal integration into the landscape, low energy buildings and facilities with positive energy (photovoltaic cells on the roof, heating with wood …) 
– a catchment area of 6 million people (within 2 hours) and 170 000 companies (radius 1:15).

In French

Construit à partir de 2014, le futur aéroport du Grand Ouest, au nord de Nantes, remplacera l’actuel aéroport Nantes Atlantique situé à Bouguenais, au sud de l’agglomération nantaise.

Les principales caractéristiques du futur aéroport seront :

– sa capacité à accueillir tout type d’avion dont les gros porteurs à pleine charge (type A380, A350, B747, B787…) ;
– sa capacité à accueillir un trafic de 4,5 millions de passagers à l’ouverture et 9 millions de passagers à long terme ;
– des installations optimisant les mouvements d’aéronefs, source d’économies et d’attractivité pour les compagnies aériennes ;
– une aérogare, des équipements modernes et adaptables aux évolutions technologiques (navigation, sécurité… ) et aux flux ;
– une réalisation HQE : intégration optimale dans le paysage, bâtiments basse consommation et installations à énergie positive (cellules photovoltaïques en toiture, chaufferie au bois…) ;
– une zone de chalandise de 6 millions d’habitants (rayon de 2 heures) et de 170 000 entreprises (rayon de 1h15).



Lots of news about Nantes airport at



Nantes airport Notre Dame-des-Landes on borrowed time

Item in consultation free Published on 11/05/2012 at 11:10 | Sarah El CAIDI

Keywords: Notre-Dame-des-Landes Nantes airport Vinci       

Nantes airport Notre Dame-des-Landes on borrowed time
© West Airport Grand
The airport issue of Notre-Dame-des-Landes is far from knowing the end of its twists: Tuesday, opponents of the project that had begun a hunger strike since 28 days have ended it. This decision follows the signing of an agreement between farmers, protesting against the expropriation for the construction of the platform, the federation of the Socialist Party and representatives of local authorities. 
A Notre Dame-des-Landes airport project , also called the Great West Airport (AGO), is destined to become a common airport serving all of western France. The construction of the airport, about 30 km from Nantes, was planned to start in 2014 (and be finished by 2017 – see provisional timetable below).
If for Jean-Marc Ayrault, Mayor of Nantes, currently foreseen at Matignon, this project will centralize the airport business in the region while providing a asset for transatlantic flights, farmers, themselves, see it as primarily an issue of environmental damage and a risk to local finances and local taxes. For now, the progress of the project, dubbed ” the Ayraultport “by its critics, is at its dead since the opponents, filing several legal remedies, have received assurances that no eviction of farmers and inhabitants, located in the area of DUP, would only occur during the next two years. 
The State will invest about 150 million euros for the construction of the platform [airport] of which  the group Vinci will pay for half of the concession. 
At last, it seems that the wind blows in the direction of the opponents of the project with the inauguration of new President of the Republic. Asked by Ouest-France, Francois Hollande has recently estimated that the work could not begin until justice has ruled on all judicial challenges. Speaking in the columns of Le Monde last week, the Head of State also urged people to “open a discussion and consultation”.
in French:

Nantes : L’aéroport de Notre-Dame-des-Landes en sursis

Article en consultation libre Article publié le 11/05/2012 à 11h10 | Sarah El Caïdi

Nantes : L’aéroport de Notre-Dame-des-Landes en sursis
© Aéroport Grand Ouest
Le dossier de l’aéroport de Notre-Dame-des-Landes est loin de connaître la fin de ses rebondissements : mardi dernier, les opposants au projet qui avaient entamé une grève de la faim depuis 28 jours ont mis fin à cette dernière. Cette décision fait suite à la signature d’un accord entre les paysans, qui manifestent contre les expropriations nécessaires à la construction de la plateforme, la fédération du Parti socialiste et les représentants des collectivités locales.
Le projet de Notre-Dame-des-Landes, également appelé Aéroport du Grand Ouest (AGO), est destiné à devenir une plateforme commune à tout l’ouest de la France. Le début de sa construction, à environ 30 km de Nantes, a été prévu en 2017.

Si pour Jean-Marc Ayrault, Maire de Nantes actuellement pressenti à Matignon, ce projet permettra de centraliser l’activité aéroportuaire de la région tout en constituant un atout pour les vols transatlantiques, les agriculteurs, eux, y voient avant tout un préjudice écologique ainsi qu’un risque pour les finances locales et les impôts locaux. Pour l’instant, l’avancée du projet, baptisé « l’Ayraultport » par ses détracteurs, est à son point mort dans la mesure où les opposants, déposant plusieurs recours judiciaires, ont obtenu l’assurance qu’aucune expulsion d’agriculteurs et d’habitants, implantés dans la zone de DUP, n’interviendrait durant les deux ans à venir.

L’État prévoit un investissement de l’ordre de 150 millions d’euros pour la construction de la plateforme dont le groupe Vinci financera la moitié de la concession.

Aux dernières nouvelles, il semblerait que le vent souffle dans le sens des opposants au projet avec l’investiture du nouveau Président de la République. Interrogé par Ouest-France, François Hollande a récemment estimé que les travaux ne pouvaient pas commencer avant que la justice ne se soit prononcée au sujet de tous les recours judiciaires des habitants. S’exprimant dans les colonnes du Monde la semaine dernière, le Chef de l’État a par ailleurs incité les habitants à “ouvrir une discussion et une concertation”.




Ayrault: a rock on the runway

REPORT Sounded at Matignon, the mayor of Nantes struggling to extricate himself from the dispute over the airport of the Great West.

Nantes from our correspondent, PASCALE NIVELLE(Nantes)

On Tuesday, the mayor of Nantes had his head elsewhere. The white forelock a little disturbed, he stammers his speech on the Allied victory, sulk small Lu and Muscadet from the buffet. Jean-Marc Ayrault thinks it his possible future at Matignon? And the record that might compromise? A few hundred meters from the town hall, farmers in hunger strike (Release April 27) against airport project of Notre-Dame-des-Landes (Loire-Atlantique) were then entered a critical phase, their fifth week of fasting. The bitterest, Michael Tarin, lost 15 kilos, but repeated that he would go “to the end.” This new Larzac** (see below), with peasants evicted, demonstrations of tractors, sheep in the city and Bove led processions, risk to seal the five-year entry . François Hollande is concerned, today is the need to get out.

Ayrault, who battle for the airport for over twenty years and has always been “tough” on this issue, sharing the same opinion as Nantes councilors, wants to cut corners. “I’m not making a case personal, it is planned for forty years, “ says he to Liberation, declaring for the first time in a month: “It is in the interest of everyone to get out without humiliation.” This n is that happens when the word “Larzac” it becomes brittle: “It has nothing to do. I fought for the Larzac in his time. Here, we are on a future project. Decisions were taken, I assume.”

“Disappointed.” Not once in twenty-eight days, the mayor of Nantes went to visit the hunger strikers, however, even though encouraged to do so by his green allies at the town hall. But  on Friday and Saturday, while Francois Hollande’s team put pressure on him,  he received one of them, Robert Chiron, giving her first pledges of openness: “We’ve known for twenty-five years, says it, we managed to reach an agreement to stop the hunger strike. But the letter he made ​​public then no longer had the same content, we were disappointed. “

Tuesday, during the ceremony on May 8, less than forty-eight hours after the election of Holland, the departmental secretary of the PS, Alain Gralepois, met with a delegation of peasants [= local farmers,not actually peasants !]. In the evening they had reached an agreement ending the hunger strike. No expulsions until all remedies have been examined before the Court of Cassation, the Council of State and the Constitutional Council. Farmers and their supporters did not talk of victory. But they won two years, and for the fasters, a bowl of soup.

Yesterday, at the end of a meeting of Socialist deputies in the National Assembly, Jean-Marc Ayrault welcomed the end of the strike, but said:“This does not mean that the project is abandoned.” This is the opinion of all supporters of the airport of the Great West, an alliance of elected UMP and PS of the city, county and the region, political opponents on all fronts except one. “We do not revert back, Sophie assures Jozan, elected UMP Nantes. Jean-Marc Ayrault is the leader of this project, it must pass it at the risk of appearing rude. But he is brutal, he must know. “ The immediate ending the strike camp in the center of Nantes, the mayor has given pledges to Francois Hollande.“It was a sacred stone in his shoe, Judge Pascale Chiron, Councillor Europe Ecology-Greens, especially if he or Matignon is a great ministry. “

Early April at Rennes, at the meeting who had sealed the reunion of former public-torque Holland Royal, the Socialist candidate had passed on the word of Ayrault on the airport, although this issue does not imply unanimity. During the primary, Ségolène Royal had expressed his reservations and Arnaud Montebourg, according to the hunger strikers, had also made ​​”a few gestures of openness.”

“Fool.” But how the new president has he fallen out with his friend Jean-Marc Ayrault? “Dany Cohn-Bendit and Jose Bove lobbied to hell,says Gilles Denigot, union strike, and three of us went to Paris last week. They were transferred to home Sarkozy. Holland, who had not the entire file, when received, and his advisor Stéphane Le Foll listened to them at length. Farmers have managed to convince them that this project makes no sense. And we would go after our action. “For the collective farmers, supported by a thousand elected officials from all sides, this visit Avenue de Segur, HQ Francois Hollande, was “a breath of fresh air” . “All these years, the UMP and the PS have created a wall against the people who live in the woods and who received their eviction notice, Gilles continues Denigot. Nobody has ever received, neither Nathalie nor Borloo Kosciusko-Morizet. “ Not even Jean-Marc Ayrault in a decade, says the indomitable Michael Siskin, white beard and wool cap. Former Larzac, and 64, he says he fought all his life. In February, when he received the letter of expulsion, along with fifty other farmers who live at the location of future airport, he knew he was going “back on track”. But n imagined that Notre-Dame-des-Landes is the first case on the desk of the future president.



and in French:


Ayrault : un caillou sur la piste de décollage

REPORTAGE Pressenti à Matignon, le maire de Nantes peine à se dépêtrer de la contestation sur l’aéroport du Grand Ouest.

Nantes de notre correspondant, PASCALE NIVELLE(à Nantes)

Ce mardi, le maire de Nantes a la tête ailleurs. La mèche blanche un peu dérangée, il bafouille son discours sur la victoire des Alliés, boude les petits Lu et le muscadet du buffet. Jean-Marc Ayrault pense-t-il à son possible avenir à Matignon ? Et au dossier qui pourrait bien le compromettre ? A quelques centaines de mètres de la mairie, des paysans en grève de la faim (Libération du 27 avril) contre son projet d’aéroport de Notre-Dame-des-Landes (Loire-Atlantique) étaient alors entrés dans une phase critique, leur cinquième semaine de jeûne. Le plus acharné, Michel Tarin, a perdu 15 kilos, mais répétait qu’il irait«jusqu’au bout». Ce nouveau Larzac, avec paysans expulsés, manifs de tracteurs, moutons dans la ville et José Bové en tête des cortèges, risque de plomber d’entrée le quinquennatFrançois Hollande s’en est inquiété, c’est aujourd’hui qu’il faut en sortir.

Ayrault, qui bataille pour son aéroport depuis plus de vingt ans et qui s’est toujours montré «dur» sur ce dossier, de l’avis même de ses conseillers municipaux, veut arrondir les angles. «Je n’en fais pas une affaire personnelle, c’est en projet depuis quarante ans», explique-t-il à Libération, déclarant pour la première fois en un mois : «Il est dans l’intérêt de tout le monde d’en sortir sans humiliation.» Ce n’est que quand arrive le mot «Larzac» qu’il redevient cassant : «Ça n’a rien à voir. Je me suis battu pour le Larzac en son temps. Là, on est sur un projet d’avenir. Des décisions ont été prises, je les assume.»

«Déçus». Pas une seule fois, en vingt-huit jours, le maire de Nantes n’est allé rendre visite aux grévistes de la faim, pourtant soutenus par ses alliés verts à la mairie. Mais vendredi et samedi, alors que l’équipe de François Hollande mettait la pression, il a reçu l’un d’eux, Robert Chiron, lui donnant de premiers gages d’ouverture : «On se connaît depuis vingt-cinq ans, raconte celui-ci, on a réussi à tomber d’accord pour arrêter la grève de la faim. Mais la lettre qu’il a rendu publique ensuite n’avait plus le même contenu, on a été déçus.»

Mardi, pendant la cérémonie du 8 Mai, moins de quarante-huit heures après l’élection de Hollande, le secrétaire départemental du PS, Alain Gralepois, a rencontré une délégation de paysans. Le soir, ils avaient trouvé un accord mettant un terme à la grève de la faim. Pas d’expulsions avant que tous les recours n’aient été examinés devant la Cour de cassation, le Conseil d’Etat et le Conseil constitutionnel. Les paysans et leurs soutiens n’ont pas parlé de victoire. Mais ils ont gagné deux ans, et pour les jeûneurs, un bol de bouillon.

Hier, à la sortie d’une réunion des députés socialistes à l’Assemblée nationale, Jean-Marc Ayrault s’est réjoui de la fin de la grève, tout en déclarant : «Cela ne veut pas dire que le projet est abandonné.» C’est l’avis de tous les supporteurs de l’aéroport du Grand Ouest, alliance d’élus PS et UMP de la ville, du département et de la région, adversaires politiques sur tous les fronts sauf celui-là. «On ne reviendra pas en arrière, assure Sophie Jozan, élue UMP de Nantes.Jean-Marc Ayrault est le leader de ce projet, il devra le faire passer, au risque d’apparaître brutal. Mais il est brutal, il faut le savoir.» Dans l’immédiat, en mettant fin au campement de grévistes en plein centre de Nantes, le maire a donné des gages à François Hollande. «C’était un sacré caillou dans sa chaussure, juge Pascale Chiron, conseillère municipale Europe Ecologie-les Verts, surtout s’il vise Matignon ou un grand ministère.»

Début avril à Rennes, lors du meeting qui avait scellé les retrouvailles publiques de l’ancien couple Hollande-Royal, le candidat socialiste avait répercuté la parole d’Ayrault sur l’aéroport, bien que ce dossier n’emporte pas l’unanimité. Lors de la primaire, Ségolène Royal avait fait part de ses réticences et Arnaud Montebourg, selon les grévistes de la faim, avait lui aussi fait «quelques gestes d’ouverture».

«Insensé». Mais comment le nouveau président de la République s’est-il désolidarisé de son ami Jean-Marc Ayrault ? «Dany Cohn-Bendit et José Bové ont fait un lobbying d’enfer, raconte Gilles Denigot, syndicaliste gréviste, et trois d’entre nous sont allés à Paris la semaine dernière. Ils ont été virés de chez Sarkozy. Hollande, qui n’avait pas tout le dossier, les a reçus, et son conseiller Stéphane Le Foll les a longuement écoutés. Les paysans ont réussi à les convaincre que ce projet est insensé. Et qu’on irait au bout de notre action.» Pour le collectif des paysans, soutenu par un millier d’élus de tous bords, cette visite avenue de Ségur, au QG de François Hollande, fut «une bouffée d’air pur». «Pendant toutes ces années, l’UMP et le PS ont créé un mur contre les gens qui vivent sur le bocage et qui ont reçu leur avis d’expulsion, poursuit Gilles Denigot. Personne ne nous a jamais reçus, ni Borloo ni Nathalie Kosciusko-Morizet.» Pas même Jean-Marc Ayrault en dix ans, signale l’irréductible Michel Tarin, barbe blanche et bonnet de laine. Ancien du Larzac, à 64 ans, il dit s’être battu toute sa vie. En février, lorsqu’il a reçu la lettre d’expulsion, en même temps que la cinquantaine d’autres paysans qui vivent à l’emplacement du futur aéroport, il a su qu’il allait «reprendre le combat». Mais il n’imaginait pas que Notre-Dame-des-Landes serait le premier dossier sur la table de travail du futur président.




**  The battle for Larzac

In October 1970, Michel Debré, the French Minister of Defense, decided for strategic purposes to expand a military camp outside the village of La Cavalerie in the French département of Aveyron, from 30 km² to 170 km², without consulting the local population. Local farmers objected and decided to fight against the project, through actions such as occupation of empty farms purchased by the Army in anticipation of this expansion. French syndicalist and peasant activist José Bové moved there during this period in support of the protests. Communards from the nearby Community of the Ark, led by the pacifist Lanza del Vasto, were also very active in opposition to the camp. The workers of the occupied and self-managed Lip factory also took part in the movement.[1]

Following ten years of nonviolent resistance, the plan was cancelled by President François Mitterrand after his election in 1981.




Projet d’ aéroport du Grand Ouest, Notre-Dame-des-Landes


Provisional timetable

07/04/2010 | 3:39 p.m.


– Conduct of Public Debate 
– October 9: Ministerial Order specifying the project and launch it up to the study


February 18: Prefectoral of “stay of proceedings”


– Selecting a track layout scenario based on a draft Plan 
Noise Exposure (ILL) 
– Implementation of the land intervention of the General Council of Loire-Atlantique 
– Draft scope of intervention State conferring a right of withdrawal


October 18 to November 30, 2006: Survey of Public


– Jan. 19: Decree establishing the right of abandonment of the State 
– April 13: Favourable opinion of the Commission of Inquiry for the public project


– January 8: Notice of the State Council on the draft decree 
– February 9: Decree utilities 
– Launch of the procedure for public service delegation: 
> Call for applications for accreditation of Clusters


> Dispatch of tender documents to eligible candidates 
– Evaluation of tenders


– End of the land intervention of the General Council of Loire-Atlantique 
– Analysis of tenders (continued) 
– Appointment of preferred bidder 
– Following advice of the State Council, approval of the concession contract by ministerial decree on December 29

– Access road (DREAL): Start of detailed designs and environmental procedures


st January: AGM awarded the concession contract covering: 
– the operation of airports Nantes-Atlantique, until his transfer, and Saint-Nazaire – Montoir; 
– the financing, design and construction of the new airport of the Great West and its operations after its commissioning.

– New airport: Preparatory work and environmental procedures 
– Access Road: End result of detailed studies and environmental procedures



New airport: 
– End of the preparatory work and environmental procedures upstream 
– Start of preliminary work and study phases ODA and PC 
Access Road: End of environmental procedures and work begins

2013 / 

Access road: 
– Further work for the provision of an access site to the dealer (the exchanger RN137) 
– Work begins on the interchange of RN165 and the current section. 
New Airport: 
– End preliminary work and study phases ODA and PC (mid-2014) 
– Construction begins (mid-2014)

2015 / 

– Public Inquiries for adoption trajectories and Noise Exposure Map (ILL) 
– Soundproofing of homes in what would be a Noise Disturbance Plan (SMP) at the opening


– Commissioning of the airport 
– Establishment of a PGS after opening


End of the right of abandonment