Massive “Save The Planet” and “STOP” human frescoes by Nantes protesters against “grands projets inutiles imposés”

The airport campaigners at Nantes have produced a spectacular visual image, created by hundreds of people in a green field. Their message, in English this time, to get to a wider audience than only France, reads “Save The Planet” and “STOP!”  They are opposing not only the unnecessary and highly damaging airport planned for Notre Dame des Landes, but have joined with other campaigners from other parts of Europe opposing other bits of, what they call “grands projets inutiles imposés” (useless imposed mega-projects), which they describe as “white elephants”.  Some of these are HS2 in England; a rail line in Stuttgart; and the Lyon-Turin TGV in Italy. Susan George, attending the protest, said these bits of infrastructure were damaging and costly for communities, and there are better things to do.



Airport: a draft European resistance

  • Day Sunday was marked by the realization of a new human fresco, this time written in English, to be understood beyond the borders.

    Sunday was marked by the realization of a new human picture, this time written in English, to be understood beyond France’s borders.

    by Marc Roger

(Sorry about imperfect translation into English).

Sunday morning, after heavy rains the night before, the scope of tla Noië-Verte  is still muddy. But critics of the airport of Notre Dame des Landes are soon smiling. At 11 am, the sun comes back, they estimate that 3,000 people already on the “human fresco” area. This is the third edition, and the flight plan is developed. Long before the arrival of ULM dedicated to photos, opponents have drawn out the message on the ground. “Save the planet. GPII Stop   Translate: “Save the planet, stop the unnecessary large projects imposed. Commonalities

Opposition to the Airport of the Great West ( l’Aéroport du grand ouest) is looking towards Europe. And vice versa.  The English show their mascot, a white elephant, “symbol of such cumbersome useless gifts” , in the future high-speed HS2 line from London to Birmingham. Struggling against the Lyon-Turin TGV, the Italians in the valley of Susa have not much to do with the images of violence on which the television dotes.  Sabine, 48, is a doctor, and Claudio, 63, retired.“They want to impose a new line with an international station at Susa, when the current line has been electrified and modernized. As it is little used by travelers, they now argue it is for freight…  

Coming from Stuttgart, Elsbeth, 65, described the damage that will cause the city to the new station half-buried. The old “model station in a cul-de-sac” , will be razed. “All this to save a few minutes. In reality, behind there is a large real estate project. Public money will benefit the bankers and other investors “

The Nantes countryside welcomes the dozen foreign delegations and French who are searching for “much stronger alliances” . The Italians had launched the first forum last year. “We realized that lonely, isolated, we will achieve nothing, while our fighting has much in common” . Which appeared as early as this weekend.  Including the Basques who have taken on the action of law enforcement and the judiciary and whose activists incurred four years in prison.

“What happens here is great”

The Italian was “moved” when she discovered the level of organization of the second forum. “What is  happening here is great,” also said the German campaigner. Great figure for global justice, Susan George says the same thing. She speaks of a “major step” with knowledge networks of the fighting. The honorary president of Attac is familiar with the airport issue against which she shares the same critics. “What is being proposed here, and elsewhere in Europe, is damaging and costly for the community, without any real use. There are better things to do. “

After this festive weekend, also marked by the 12 th picnic of the opponents, taking catch words and concerts, the forum will continue. Wednesday is the closing day of a European citizen petition, and means “for the convergence of struggles.”——44109-aud_actu.Htm




[GPii stands for Grands Projects Inutiles Imposés]

Aéroport : l’ébauche d’une résistance européenne

Dimanche matin, après les fortes pluies de la veille, le champ de la Noië-Verte est encore boueux. Mais les opposants à l’aéroport de Notre-Dame-des-Landes retrouvent vite le sourire. Dès 11 h, sous le soleil qui revient, ils estiment à 3 000 les personnes déjà sur zone pour la fresque humaine. C’est la troisième édition, et le plan de vol est au point. Bien avant l’arrivée des ULM dédiés aux photos, les opposants ont inscrit le message sur le plancher des vaches. « Save the planet. GPII Stop ! » Traduire :« Sauvons la planète, stop aux grands projets inutiles imposés. »Points communs

L’opposition à l’Aéroport du grand ouest regarde vers l’Europe. Et réciproquement. Des Anglais montrent leur mascotte, un éléphant blanc,« symbole des cadeaux aussi inutiles qu’encombrants », comme la future ligne grande vitesse Londres-Birmingham. En lutte contre la LGV Lyon-Turin, les Italiens de la vallée de la Suse n’ont pas grand-chose à voir avec les images de violence dont raffolent les télévisions. Sabine, 48 ans, est médecin, et Claudio, 63 ans, retraité. « Ils veulent nous imposer une nouvelle ligne, avec une gare internationale à Suse, alors que la ligne actuelle vient d’être électrifiée, modernisée. Comme elle est peu utilisée par les voyageurs, ils ont trouvé l’argument du fret… »

Venue de Stuttgart, Elsbeth, 65 ans, décrit les dégâts que causera à la ville la nouvelle gare semi-enterrée. L’ancienne, « modèle de gare en cul-de-sac », sera rasée. « Tout ça pour gagner quelques minutes. En réalité, derrière il y a un grand projet immobilier. L’argent public va profiter aux banquiers et autres investisseurs »

Le bocage nantais accueille ainsi une quinzaine de délégations étrangères et françaises à la recherche « d’alliances beaucoup plus solides ». Les Italiens avaient lancé le premier forum, l’an dernier. « Nous avons compris que seuls, isolés, nous n’arriverons à rien, alors que nos combats ont beaucoup de points communs ». Qui sont apparus dès ce week-end. Y compris devant l’action des forces de l’ordre et de l’institution judiciaire, remarquent des Basques, dont des militants encourent quatre années de prison.

« Ce qui se passe ici est formidable »

L’Italienne a été « émue » quand elle a découvert le niveau d’organisation du second forum. « Ce qui se passe ici est formidable », affirme aussi l’opposante allemande. Grande figure altermondialiste, Susan George ne dit pas autre chose. Elle parle d’un « grand pas » avec les mises en réseaux des combats. La présidente d’honneur d’Attac connaît bien le dossier de l’aéroport contre lequel elle partage les critiques. « Ce que lon propose, ici et ailleurs en Europe, est nuisible et coûteux pour la collectivité, sans aucune utilité. Il y a mieux à faire ».

Après ce week-end festif, marqué aussi par le 12e pique-nique des opposants, des prises de paroles et des concerts, le forum va se poursuivre. Mercredi, jour de clôture, sont annoncés une pétition européenne citoyenne, et des moyens « pour la convergence des luttes ».



A year or two earlier, they produced this image:



and in the original French: