Nantes: Opponents apply to European Commission to look into breaches of EU law by French government

The opponents of a new airport at Notre Dame des Landes, near Nantes, have applied to the Committee on Petitions of the European Parliament on breaches of European law, by the airport project. They are asking them to get the French government to look possible infringements of Community law.  Opponents say there has been non-compliance with the Directive on the assessment of environment, on the water framework directive, and with what the directive says on “Birds” and “Habitats.” Brussels confirmed it has requested information from the French government.  Sandrine Bélier, a Green member of the European Parliament) said the Commission shared their analysis of a potential breach of Community law and they have launched a pre-litigation procedure called “EU Pilot”.  Sandrine said there is still time for legal, economic and environmental sense to prevail and for the repeal of a costly and mammoth project, which is contrary to the law.


(Apologies for terrible English translations – from the French – below !)

NDDL: The file is now Europe!

Brussels, 19 February 2013  (Blog by Sandrine Belier, )

End of 2012, the group of elected (CEDPA), citizens (ACIPA) and associations of environmental protection (FNE, FNE Pays de La Loire, Bretagne Vivante, Water and Rivers of Brittany, LPO, SOS Loire Vivante ), applied to the Committee on Petitions of the European Parliament for violations of European law by the airport project of Notre-Dame-des-Landes.

Photo 20130219

Today, Sandrine Aries, EELV MEP, accompanied by representatives of the petitioners, met in Brussels, Directorate General Environment of the European Commission to make a point about the progress of the investigation of the case NDDL.

Sandrine Aries, member of the Committees Petitions of the European Parliament and Environment said after the meeting: “The European Commission began to investigate the matter and took the French state in pre-litigation procedure: this is good news. Representatives of community elected officials, citizens opposed the airport project and environmental groups today could detail the arguments of both petitions received by the European Parliament on including non-compliance with the Directive on the assessment of environmental impact, the directive on the water framework, and what the directives say on  “Birds” and “Habitats” … The Commission shares our analysis of a potential breach of Community law, she said it had launched the pre-litigation procedure called ‘EU Pilot’. 

MEP says “This meeting also allowed the European Commission to the extent tense atmosphere generated by this project and the need for fast processing of the file. France has ten weeks to answer questions from the European Commission.Folder Notre-Dame-des-Landes could be examined by the European Parliament at the end of this period (late April). In the meantime, I hope that the French authorities, concerned exemplary European, will be sensitive to the kind of political pressure MEPs reminding them to respect the law of the European Union. There is still time to arrange the legal sense, economic and environmental call to renounce and revoke a mammoth project, costly and contrary to law. “


The original French below:

NDDL : Le dossier est maintenant européen!

Bruxelles, le 19 février 2013

Fin 2012, les collectifs d’élus (CéDpa), de citoyens (Acipa) et d’associations de protection de l’environnement (FNE, FNE Pays de La Loire, Bretagne Vivante, Eaux et Rivières de Bretagne, LPO, SOS Loire Vivante), ont saisi la Commission des Pétitions du Parlement européen pour violations du droit européen par le projet d’aéroport de Notre-Dame-des-Landes.

Aujourd’hui, Sandrine Bélier, eurodéputée EELV, accompagnée de représentants des pétitionnaires, rencontrait à Bruxelles, la Direction générale de l’Environnement de la Commission européenne afin de faire un point sur l’avancée de l’instruction du dossier NDDL.

Sandrine Bélier, membre des Commissions Pétitions et Environnement du Parlement européen déclare à l’issue de la réunion : « La Commission européenne a commencé à instruire le dossier et saisi l’Etat français en procédure précontentieuse : c’est la bonne nouvelle. Les représentants des collectifs d’élus, de citoyens opposés au projet d’aéroport et d’associations environnementales ont aujourd’hui pu détailler les arguments des deux pétitions reçues par le Parlement européen relatif notamment au non respect de la directive sur l’évaluation des incidences sur l’environnement, de la directive cadre sur l’eau, des directives dites « Oiseaux » et « Habitats »… La Commission partageant notre analyse d’une potentielle violation du droit communautaire, elle nous a annoncé avoir lancé la procédure précontentieuse dite « EU Pilot ». »

L’eurodéputée ajoute  » Cette rencontre a également permis à la Commission européenne de prendre la mesure du climat tendu généré par ce projet et de la nécessité d’un traitement rapide du dossier. La France dispose de dix semaines pour répondre aux interrogations de la Commission européenne. Le dossier de Notre-Dame-des-Landes pourrait être examiné par le Parlement européen à l’issu de ce délai (fin avril). D’ici là, j’espère que les autorités françaises, soucieuses d’exemplarité européenne, seront sensibles à l’aimable pression politique des parlementaires européens les rappelant au respect du droit de l’Union européenne. Il est encore temps de se ranger au bon sens juridique, économique et environnemental qui appelle à renoncer et abroger un projet pharaonique, dispendieux et contraire au droit ».




And from Le Monde:

The European Commission calls on the issue of Notre-Dame-des-Landes


By Rémi Barroux

The European Commission looks into the Notre-Dame-des-Landes airport issue. Brussels has asked the French government for an explanation concerning possible infringements of Community law.


Protest against the proposed airport Notre-Dame-des-Landes, in November 2012, in the grove of Nantes.


For opponents of the new airport in the Nantes region, which is supposed to be up and running by 2017 for aircraft currently taking off from Nantes-Atlantique, this European investigation process already rings a victory.

The Green MEP Sandrine Belier, received by the European Commission’s Directorate General for the Environment on Tuesday 19 February, together with a delegation of the opponents (the elected Collective who doubt the relevance of the airport Notre-Dame-des-Landes, ACIPA and representatives of associations working towards environmental protection), assured us that Brussels “sharing our analysis of a potential breach of Community law, has announced the launch of a pre-litigation procedure called “EU Pilot” “ .


The opponents of the airport project had approached the European Parliament’s Committee on Petitions in late 2012. They feel that as a result of the European Commission’s ongoing proceedings, the issue of the Notre-Dame-des-Landes airport could be discussed by the European Parliament.

Among those rules which the State in this case has not complied with, Mme Bélier, member of the European Parliament’s Commission of Enquiry and Environment, cites the directives on birds, on habitats, on the water framework and on the assessment of environmental impact.

Brussels confirms that it has asked the French government for information, particularly concerning compliance with European regulations, but denies having opened a contentious procedure.


“It is not an infringement procedure, we are still at a more informal stage when a complaint or petition has been made in the normal way, says Joe Hennon , a spokesman for the Commissioner of the Environment. If  we are not satisfied with the response of the French government,  we will then ask additional questions, or we will go to a finding of infringement.

We are not there yet and the French government has until mid-April to respond. But, it becomes clearer at  Matignon, where the Prime Minister, Jean-Marc Ayrault , former mayor of Nantes, is a staunch defender of the future Grand Airport West, “it is an ultra-classic procedure for which there is  opposition from the European Parliament “ .

Nevertheless, we see among the Prime Minister’s entourage, “France disagrees strongly with Brussels on environmental issues,as shown in those files regarding for example the Alsace hamster, hunting ortolan bunting or on air and water quality “ . Many reasons for Matignon to clarify the response to be made to the European Commission.


This European proceeding comes along while, on the ground, the discussion committee continues its hearings. Implemented by the government the day after a massive demonstration by opponents, on November 17, 2012, and chaired by Claude Chéreau, it must produce its findings by the end of March. The committee of scientific experts and the delegate responsible for agricultural matters are also continuing their investigations.

According to Sandrine Bélier, “there is still time for common sense to prevail, with regard to legal, economic and environmental matters which demand that this costly mega project, which is moreover against the law, be repealed and discarded.”

(Thanks to Peta Sievewright, for her help in improving on Google’s translation)


and the original French: 

La Commission européenne s’invite dans le dossier de Notre-Dame-des-Landes


Par Rémi Barroux

La Commission européenne s’invite dans le dossier du projet d’aéroport de Notre-Dame-des-Landes. Bruxelles a demandé au gouvernement français des explications sur de possibles infractions au droit communautaire.

Pour les opposants au futur aéroport de la région nantaise, censé accueillir, àpartir de 2017, les avions qui, aujourd’hui, décollent de Nantes-Atlantique, cette procédure d’information européenne sonne déjà comme une victoire.

Reçue par la direction générale de l’environnement de la Commission européenne, mardi 19 février, avec une délégation d’opposants (le Collectif d’élus doutant de la pertinence de l’aéroport de Notre-Dame-des-Landes, l’Acipa et des représentants d’associations de protection de l’environnement), la députée européenne d’Europe Ecologie-Les Verts Sandrine Bélier assure que Bruxelles,“partageant notre analyse d’une potentielle violation du droit communautaire, a annoncé avoir lancé une procédure précontentieuse dite “EU Pilot””.


Les adversaires du projet d’aéroport avaient saisi la commission des pétitions du Parlement européen fin 2012. Ils estiment qu’à l’issue de la procédure enclenchée par la Commission européenne, le dossier de Notre-Dame-des-Landes pourrait être examiné par le Parlement européen.

Parmi les règles que ne respecterait pas l’Etat dans ce dossier, Mme Bélier, membre des commissions des pétitions et de l’environnement du Parlement européen, cite les directives sur les oiseaux, sur l’habitat, sur l’eau et la directive sur l’évaluation des incidences sur l’environnement.

Bruxelles confirme avoir demandé des informations au gouvernement français, notamment sur le respect de la réglementation européenne, mais dément avoirouvert une procédure de contentieux.


“Ce n’est pas une procédure d’infraction, nous en sommes à un stade plutôt informel, normal, quand il y a une plainte ou une pétition, explique Joe Hennon, porte-parole du commissaire à l’environnement. Si nous ne sommes pas satisfaits des réponses du gouvernement français, soit nous poserons des questions supplémentaires, soit nous irons vers un constat d’infraction.”

On n’en est pas là et le gouvernement français a jusqu’à la mi-avril pour répondre. Mais, précise-t-on à Matignon, où le premier ministre, Jean-Marc Ayrault, ancien maire de Nantes, est un ardent défenseur du futur aéroport du Grand-Ouest, “il s’agit d’une procédure ultra-classique dès lors qu’il y a une opposition relayée par le Parlement européen”.

Néanmoins, reconnaît-on dans l’entourage du premier ministre, “la France a un contentieux assez lourd avec Bruxelles sur les questions environnementales avec les dossiers du grand hamster d’Alsace, de la chasse aux ortolans ou de la qualité de l’air et de l’eau”. Autant de raisons qui poussent Matignon à soigner la réponse qu’il apportera à la Commission européenne.


Cette procédure européenne intervient alors que, sur le terrain, la commission du dialogue continue ses auditions. Mise en place par le gouvernement au lendemain d’une manifestation massive d’opposants, le 17 novembre 2012, et présidée par Claude Chéreau, elle doit rendre ses conclusions fin mars. Le comité d’experts scientifiques et celui chargé des questions agricoles poursuivent aussi leurs investigations.

Pour Sandrine Bélier, “il est encore temps de se ranger au bon sens juridique, économique et environnemental, qui appelle à abroger un projet pharaonique, dispendieux et contraire au droit”.