Another massive summer rally against the proposed new Nantes airport – opponents now optimistic

Some 10,000 people took part in the annual gathering of opponents of the proposed new Nantes airport, at Notre Dame des Landes, over the weekend of Saturday and Sunday 8th and 9th July.  People came, as every summer, from all over France – to express their opposition to this project, which has become a huge political issue in France, and “the mother of all battles.”  Part of the site is still occupied by the Zadistes, who have taken up residence there to protect and defend it. Things are looking more positive for the airport opponents. The recent presidential and legislative elections have changed the story of this airport soap opera. Emmanuel Macron’s En Marche! movement does not have a history of supporting the airport plan, and indeed there are even deputies in the movement who, at one time, expressed their opposition to the project, particularly in Pays de la Loire and Brittany.”  Now there is to be yet another conciliation mission to the airport opponents, but this time it seems more reassuring than earlier attempts at forcing the airport through.  Opponents hope there will be better listening by the government team, and it will be easier for them – than the last government – to abandon it. The presence of Nicolas Hulot at the head of the Ministry of Ecological and Solidarity Transition is also seen as a favourable sign, against the airport.



Opponents of the Notre-Dame-des-Landes airport project believe in their victory

Some 10,000 people participated Saturday and Sunday at the annual rally of opponents to the transfer of the current Nantes airport to NDDL.

By Rémi Barroux (Notre-Dame-des-Landes, Special Envoy)Annual gathering of opponents to the transfer of the current Nantes airport to Notre-Dame-des-Landes (Loire-Atlantique), July 8.

Opponents of the project of airport Notre-Dame-des-Landes (Loire-Atlantique) had happy faces on Saturday 8 and Sunday 9 July, at the 17 th  of their annual gatherings, 5 kilometres from the quiet little town. Although they defend themselves, they cherish the hope of a happy outcome to their historic struggle against this project, which is more than 50 years old.

Under bright sunshine and intense heat, they were more than 10 000 to be coming from France fully to assert their opposition to the construction of an airport deemed “useless” , here in the meadows with grazing cows and the bocage [fields, hedges, countryside]  occupied by hundreds of environmental activists and anti-capitalists, the Zadists, inhabitants of the zone of deferred management (ZAD) which has been for eight years an “area to defend”.

At the 2016 summer gathering, opponents were twice as numerous at the rally this year. A success that is explained, according to officials, by the effect of the departmental consultation on the proposed transfer of the current airport Nantes -Atlantique in the bocage, about twenty kilometres north of the agglomeration.

On June 26, 2016, three weeks before their annual rally, the opponents suffered an electoral defeat, with the “yes” winning with 55.17% of the vote in local referendum. They then wanted to highlight their mobilisation.

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Conciliation Mission

Debate at the rally of the opponents of the Notre-Dame-des-Landes airport project on 8 July.

Since then, however, the presidential and legislative elections have changed the story of this airport soap opera. The decision to appoint a new conciliation mission – the umpteenth of its kind – “to envisage  the solutions to meet the imperatives of engagement, in a calm dialogue with the actors and in the respect of public order” , in the words Prime Minister, Edouard Philippe, the 1 st  June, reassured opponents, more accustomed to hawkish comments of former Prime Minister Manuel Valls on next evacuation ZAD and the start of work.

“So far, we were dealing with two political parties, the PS [Parti Socialiste] and Les Républicains , who carried the project, the airport was their baby.  But it does not belong to the history of the En marche! Movement, which is very young, there are even deputies of this movement who, at one time, have expressed their opposition to the project, particularly in Pays de la Loire and Brittany,    says Julien Durand, a former farmer and historic opponent, spokesman for the Association Intercommunal Citizens of the populations concerned by the airport project (Acipa).

He hopes for a greater listening and, above all, that the decision to abandon the project will be easier for this new government team. “There is a tendency to believe that the project is being abandoned, but we must remain mobilized,” he said.

“What to do after the victory?”

The presence of Nicolas Hulot at the head of the Ministry of Ecological and Solidarity Transition is also perceived as a favourable sign, which some people want to believe, even if prudence remains in place. “We hope that this government will understand that the project must be stopped . It is much easier to stop than nuclear with the economic stakes, Flamanville … But I wait to see . I thought that Nicolas Hulot was going to impose advances before breaking , but with the setbacks on the neonicotinoids, a very vague climate plan , I am worried, “ notes the national secretary for ecology of the Left Party, Martine Billard.

The ex-deputy of Paris , a former member of the ecological struggle, led the young deputies of La France insoumise to meet this emblematic movement , among them the numerous stands set up on the parched meadow , including Mathilde Panot, 28 Val-de-Marne and new member of the Sustainable Development Committee of the National Assembly.

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At the oak of Perrières, in the vast meadow between the village of Notre-Dame-des-Landes and the Temple-de-Bretagne, a dozen capitals have hosted many debates all weekend on topics as varied as the Agricultural projects on the ZAD, police violence, climate justice and, optimistically, “what to do after the victory at NDDL? “ .

This issue is challenging farmers, historical opponents, but also the more recent occupiers who have embarked on agricultural projects, market gardening, breeding, beer brewing, canning or even artisanal bakeries. The problem of evacuating the area, in case of abandonment of the project, concerns the three mediators appointed by the government, Anne Boquet, Michel Badré and Gérard Feldzer. They will make their report by 1st December.

Mediators in September

For the time being, the latter are increasing hearings. The opponents, grouped in the associations, have all been received and will still be in the coming weeks. “We always said that we wanted a study in transparency and loyalty, to continue this dialogue. We are going to meet again at the end of July and they are committed to a stage in September, “ commented Julien Durand.

For Sylvain Fresneau, another historical opponent and breeder installed on the zone, this mission is positive. “The mediators ask for the participation of many people , they ask questions, they let us develop our arguments, they are rigorous and know the question well,” he explains. As for the evacuation of the area, for Sylvain Fresneau, this is not a problem. “They know that here is a powder magazine, but we tell them that if there is no need for ZAD, there will be no more zadists. We just have to give ourselves a little bit of time, two years of moratorium after the end of the project,

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In the ZAD, the opponents and their supporters also discover other movements, such as the fight against the commercial zone project north of Paris, EuropaCity, or that of the Nuclear Waste Disposal Center at Bure (Meuse). Notre-Dame-des-Landes, mother of all battles?

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The original French:

Les opposants au projet d’aéroport de Notre-Dame-des-Landes croient en leur victoire

Quelque 10 000 personnes ont participé samedi et dimanche au rassemblement annuel des opposants au transfert de l’actuel aéroport nantais à NDDL.


Les opposants au projet d’aéroport de Notre-Dame-des-Landes (Loire-Atlantique) affichaient des mines réjouies, samedi 8 et dimanche 9 juillet, lors de la 17e édition de leur rassemblement annuel, à 5 kilomètres du petit bourg paisible. Bien qu’ils s’en défendent, ils nourrissent l’espoir d’une issue heureuse à leur combat historique contre ce projet, vieux de plus de cinquante ans.

Sous un soleil vif et dans une chaleur intense, ils étaient plus de 10 000 à être venus de la France entière pour affirmer leur opposition à la construction d’un aéroport jugé « inutile », ici, dans les prairies où paissent les vaches et dans le bocage occupé par des centaines de militants écologistes et anticapitalistes, les zadistes, habitants de la zone d’aménagement différé (ZAD) devenue depuis huit ans une « zone à défendre ».

Lors de l’édition 2016, les opposants étaient venus deux fois plus nombreux au rassemblement. Un succès qui s’explique, selon les responsables, par l’effet de la consultation départementale sur le projet de transfert de l’actuel aéroport de Nantes-Atlantique dans le bocage, à une vingtaine de kilomètres au nord de l’agglomération. Le 26 juin 2016, trois semaines avant leur rassemblement annuel, les opposants avaient essuyé une défaite électorale, le « oui » l’emportant avec 55,17 % des voix. Ils avaient alors voulu mettre en avant leur mobilisation.

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Mission de conciliation

Depuis, les élections présidentielle et législatives ont toutefois modifié la donne de ce feuilleton aéroportuaire. La décision de nommer une nouvelle mission de conciliation – la énième du genre – « pour envisager les solutions permettant de répondre aux impératifs d’engagement, dans un dialogue apaisé avec les acteurs et dans le respect de l’ordre public », selon les mots du premier ministre, Edouard Philippe, le 1er juin, a rasséréné les opposants, plus habitués aux déclarations volontaristes de l’ancien premier ministre Manuel Valls sur une évacuation prochaine de la ZAD et le démarrage des travaux.

« Jusqu’ici, on avait affaire à deux partis politiques, le PS et Les Républicains, qui étaient porteurs du projet, l’aéroport était leur bébé. Mais il n’appartient pas à l’histoire du mouvement En marche !, tout jeune, il y a même des députés de ce mouvement qui, à un moment donné, ont affiché leur opposition au projet, notamment en Pays de la Loire et en Bretagne », affirme Julien Durand, ancien agriculteur et opposant historique, porte-parole de l’Association citoyenne intercommunale des populations concernées par le projet d’aéroport (Acipa).

Il espère une écoute plus grande et, surtout, que la décision de l’abandon du projet sera plus facile pour cette nouvelle équipe gouvernementale. « Il existe une tendance à croire que le projet est en voie d’abandon, mais il faut rester mobilisé », précise-t-il.

« Que faire après la victoire ? »

La présence de Nicolas Hulot à la tête du ministère de la transition écologique et solidaire est aussi perçue comme un signe favorable, auquel certains veulent croire, même si la prudence reste de mise. « Nous espérons que ce gouvernement va comprendre qu’il faut arrêter le projet. Il est bien plus facile à stopper que le nucléaire avec les enjeux économiques, Flamanville… Mais j’attends de voir. Je pensais que Nicolas Hulot allait imposer des avancées avant de craquer, mais avec les reculs sur les néonicotinoïdes, un plan climat très vague, je suis inquiète », note la secrétaire nationale à l’écologie du Parti de gauche, Martine Billard.

L’ex-députée de Paris, ancienne des luttes écologiques, guide dans les travées, entre les nombreux stands installés sur la prairie desséchée, les jeunes députées de La France insoumise venues rencontrer ce mouvement emblématique, dont Mathilde Panot, 28 ans, députée du Val-de-Marne et nouvelle membre de la commission du développement durable de l’Assemblée nationale.

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Au chêne des Perrières, dans l’immense prairie entre le bourg de Notre-Dame-des-Landes et le Temple-de-Bretagne, une dizaine de chapiteaux ont accueilli tout le week-end de nombreux débats sur des thèmes aussi variés que les projets agricoles sur la ZAD, les violences policières, la justice climatique et, signe d’optimisme, « que faire après la victoire à NDDL ? ».

Cette question taraude les agriculteurs, opposants historiques, mais aussi les occupants plus récents qui se sont engagés dans des projets agricoles, de maraîchage, d’élevage, de brasserie de bière, de conserverie ou encore de boulangeries artisanales. La problématique de l’évacuation de la zone, en cas d’abandon du projet,préoccupe les trois médiateurs nommés par le gouvernement, Anne Boquet, Michel Badré et Gérard Feldzer. Ils rendront leur rapport d’ici au 1er décembre.

Point d’étape des médiateurs en septembre

Pour l’heure, ces derniers multiplient les auditions. Les opposants, regroupés dans les associations, ont tous été reçus et le seront encore dans les prochaines semaines. « On a toujours dit que l’on voulait une étude dans la transparence et la loyauté, pour poursuivre ce dialogue. Nous allons nous revoir fin juillet et ils se sont engagés à un point d’étape en septembre », commente Julien Durand.

Pour Sylvain Fresneau, autre opposant historique et éleveur installé sur la zone, cette mission est positive. « Les médiateurs demandent la participation de beaucoup de monde, ils posent des questions, nous laissent développer nos arguments, ils sont rigoureux et connaissent bien la question », explique-t-il. Quand à l’évacuation de la zone, pour Sylvain Fresneau, ce n’est pas un problème. « Ils savent qu’ici, c’est une poudrière, mais nous, on leur dit que s’il n’y a plus besoin de ZAD, il n’y aura plus de zadistes. Il faut juste nous laisser un peu de temps, deux ans de moratoire après l’arrêt du projet, pour que l’on travaille avec les jeunes à construire de nouveaux modèles pour une agriculture différente », insiste-t-il.

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Dans la ZAD, les opposants et leurs soutiens découvrent aussi d’autres mouvements, comme la lutte contre le projet de zone commerciale au nord de Paris, EuropaCity, ou celui du centred’enfouissement de déchets nucléaires à Bure (Meuse). Notre-Dame-des-Landes, mère de toutes les batailles ?

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Notre-Dame-des-Landes.  Un week-end de lutte en fête


Cette année, le thème du 17e rassemblement annuel de la lutte contre l’aéroport NDDL est le rapport à la Terre.

De nos terres à la terre – Résister, agir, vivre ». Dès le slogan de l’évènement, les choses sont posées. Les organisateurs de ce rassemblement se mobilisent depuis le début de la semaine pour finaliser les installations.

Au programme : des forums, des diffusions de films, des pièces de théâtres, des concerts. Miossec, Zad Social Rap, Molécule ou encore Barbara Loutig animeront les deux soirées du week-end. Un temps fort collectif, dimanche matin, de 10 h 30 à 12h, est aussi proposé à tous les participants.

L’invité d’honneur est le collectif du triangle de Gonesse. Ce dernier lutte contre le projet Europa city (création d’un centre commercial et d’un centre de loisirs en région parisienne pour concurrencer le parc Disneyland).

« Cette année, nous avons mis l’accent sur l’appartenance à la Terre et le respect de celle-ci »,indique Dominique Fresneau, membre de l’ACIPA (association de lutte contre le projet d’aéroport).

Pour aller plus loin dans cette idée, six totems avec les slogans de la lutte contre l’aéroport vont être déplacés dans une zone réservée. Ils iront ainsi rejoindre les 40 autres déjà enterrés.

Et si une médiation est en cours concernant le projet d’aéroport, Dominique Fresneau assure que « quelle que soit l’issue de cette médiation, ce rassemblement ne sera pas le dernier. Il y en aura d’autres ».